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El cambio climático amenaza a 2 de los 7 glaciares de Ecuador

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  • Lun, 18/02/2019 - 18:37
Climate change threatens 2 of Ecuador's 7 glaciers
  • EFE

By Nathalie Jimenez

Ecuador podría perder dos de sus siete glaciares en los próximos años gracias al calentamiento global, un fenómeno que preocupa a los expertos porque alteraría el ecosistema de páramo y su efecto sobre el abastecimiento de agua y la humedad de la nación.

La amenaza más inminente se refiere a los glaciares de Carihuairazo, en la provincia de Chimborazo, y al sur de Iliniza, entre los de Pichincha y Cotopaxi.

"Las estimaciones globales pronostican un aumento de la temperatura de 1.5 grados C (3 grados F), un patrón que no cambiará en los próximos 12 años", dijo a EFE Estefanía Avalos, subsecretaria de Cambio Climático del Ministerio de Medio Ambiente de Ecuador (MAE).

Este aumento ya ha dejado signos evidentes de que las temperaturas están cambiando, pero según otro experto, Bolívar Cáceres, del Instituto Nacional de Meteorología e Hidrología (Inamhi), la amenaza es inminente.

Ecuador tiene siete glaciares: Antisana, Cotopaxi, Chimborazo, Cayambe, Ilinizas (norte y sur), El Altar y Carihuairazo, todos ubicados en cráteres volcánicos afectados por el efecto invernadero.

En el caso del Carihuairazo, el 96 por ciento de la superficie del glaciar se ha derretido, lo que significa que podría desaparecer en solo cinco años, dijo Cáceres, y aunque no se ha hecho un pronóstico exacto para el sur de Iliniza, el deshielo allí también ha sido notable.

"Hasta finales de 2018, se registró una pérdida promedio en todo el país del 53 por ciento de la cobertura de glaciares", dijo el experto, quien advirtió que es difícil predecir el futuro de los glaciares porque las condiciones climáticas cambian al azar.

"Hay modelos que indican que podrían desaparecer para fines del 2100, pero son solo modelos. En los Andes, los glaciares nunca desaparecen por completo, pero sí se reducen drásticamente", dijo Cáceres sobre la situación regional.

El efecto del deshielo es más visible en los dos glaciares mencionados anteriormente porque están ubicados a una altitud más baja que la "línea de equilibrio", la altitud promedio necesaria para la regeneración de los glaciares.

Esa línea está a 5,120 metros (16,798 pies) sobre el nivel del mar, por lo que estos dos glaciares se encuentran en un "estado de pérdida para el cual no existe recuperación".

El carihuairazo tiene una altura de 5.025 metros y la iliniza es de 4.750, lo que aumenta la amenaza.

El glaciarista, que ha pasado más de 30 años estudiando ambas elevaciones, dijo que la contracción de los glaciares es un fenómeno natural que siempre ha existido, pero en los últimos 20 años ha aumentado dramáticamente debido a las actividades humanas y los cambios en las temperaturas en todo el mundo.

En Ecuador, los picos montañosos con la mayor cobertura glaciar son la Antisana a una altura de 5.704 metros y la Cayambe a 5.790 metros.

La ubicación de los glaciares ecuatorianos es "estratégica" porque reúnen la "circulación atmosférica del Pacífico" y la "humedad de la región amazónica", dijo Ruben Bazantes, glacialista de la Universidad Politécnica Nacional.

Esta ubicación los hace propensos a las fuertes tormentas de lluvia que alcanzan unos 6,000 milímetros (236 pulgadas) al año y hacen que los glaciares de Ecuador sean diferentes de los otros en los Andes.

Aparte de su tamaño, las autoridades siguen muy de cerca las consecuencias secundarias de la fusión, porque estos glaciares son verdaderos reguladores del suministro de agua.

Si bien los glaciares en Ecuador no son de ninguna manera indispensables para proporcionar agua a la población (solo contribuyen con un 2 por ciento a los pueblos cercanos), su desaparición podría afectar los suministros en el futuro.

Otra de las consecuencias que más preocupan a los expertos es la extinción de especies animales y vegetales nativas en los páramos ecuatorianos y la posible llegada de especies invasoras debido a cambios en el ecosistema.

Fuente-EFE

 

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