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Donald Trump declara la guerra económica en China

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  • Lun, 05/11/2018 - 14:51
Like Humpty Dumpty, the post-World War II American free trade policy has fallen off the wall. All of Minton Beddoes’ horses and all her men cannot put it back together again. Global trade will inevitably decline after having grown faster than GDP for decades
  • EFE

Por Atul Singh

Los aranceles estadounidenses causarán muchos perjuicios a China, lo que conllevará riesgos existenciales para su modelo económico orientado a la exportación y mucho dolor.

Después de la Segunda Guerra Mundial, los Estados Unidos decidieron crear un nuevo orden internacional basado en reglas. Se basaba en instituciones como las Naciones Unidas, el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional (FMI). Esta orden debía basarse en el libre comercio, en las ideas de David Ricardo de que el comercio era beneficioso para todos los países, y 23 naciones firmaron el Acuerdo General sobre Comercio y Aranceles en Ginebra solo dos meses después de la independencia de la India en 1947.

Según la sabiduría convencional, los aranceles de Smoot-Hawley impuestos en 1930 condujeron a una política de mendicidad de su prójimo, que profundizó y alargó la Gran Depresión, lo que llevó a la Segunda Guerra Mundial. En la nueva era de la posguerra, los Estados Unidos intentaron unir al mundo más bajo su liderazgo. A pesar de los contratiempos, esa orden ha durado la prueba del tiempo hasta que el presidente Donald Trump tomó asiento en la Oficina Oval.

Steve Bannon, el ideólogo detrás de Trump que trabajaba en la Casa Blanca, declaró que Estados Unidos está en guerra económica con China. Las tarifas son las primeras salvas que el gobierno de Trump dispara en el Reino Medio, y Bannon ha anunciado que Estados Unidos está ganando. Quizás tenga razón.

 

El Milagro Chino y el Debacle Americano

En 1989, el mundo se tambaleaba. El muro de Berlín cayó, Europa del Este se libró del yugo de los comunistas y los estudiantes se enfrentaron a los tanques en la Plaza de Tiananmen. En 1991, la Unión Soviética colapsó y la Guerra del Golfo elevó los precios del petróleo. Parecía que era solo una cuestión de tiempo antes de que China se uniera al resto del mundo en la marcha hasta el final de la historia.

De una manera, lo hizo. En 1992, Deng Xiaoping realizó una gira por el sur de China. Esa gira de Nanxun ha pasado a la historia y la mitología. Deng pidió a la nueva generación de líderes chinos que aceleren la reforma económica y se abran más al mundo. Liderados por Zhu Rongji, los jóvenes líderes de Deng escucharon ese llamado y se apresuraron a integrar a China con la economía global. En 2001, China se unió a la Organización Mundial del Comercio y el resto es historia.

El Reino Medio surgió como una potencia de exportación. Según el FMI, las exportaciones de China se multiplicaron por diez entre 1992 y 2007. Para 2004, había superado a Japón como el tercer mayor exportador del mundo. Las exportaciones chinas se fueron haciendo cada vez más sofisticadas a medida que sus fabricantes pasaban a la electrónica y las telecomunicaciones. Las cadenas de suministro globales surgieron para aprovechar la gran oferta de mano de obra de China. Según el FMI, esto permitió a los consumidores de todo el mundo beneficiarse de precios más bajos.

Sin embargo, no todos se beneficiaron. En 2016, tres economistas escribieron un documento titulado "Choque de China", observando que la "emergencia de Beijing como una gran potencia económica [había] inducido un cambio de época en los patrones del comercio mundial". Encontraron que los salarios y las tasas de participación en la fuerza laboral seguían siendo bajos y las tasas de desempleo se mantuvieron elevadas por lo menos durante una década completa dondequiera que las industrias estadounidenses enfrentaron la competencia china. Esto llevó a lo que Derek Thomson, de The Atlantic, describió memorablemente como "el vaciamiento de la clase media estadounidense".

En noviembre de 2016, The World This Week at Fair Observer atribuyó la victoria de Trump a los votos de los estadounidenses heridos que se sintieron traicionados por sus elites políticas. Tanto republicanos como demócratas defendieron el comercio mundial y la desregulación financiera. En la fábrica global de la posguerra fría, Goldman Sachs y Facebook se beneficiaron de este nuevo mundo valiente. Los trabajadores estadounidenses no lo hicieron. Sus salarios estaban deprimidos, no solo por la competencia de los trabajadores chinos que trabajaban para crear productos como iPhones, sino también por empleados indios del centro de llamadas que recibían llamadas de clientes estadounidenses.

América golpea de nuevo

El profesor Graham Allison de Harvard acuñó el término, la "Trampa de los Tucídides", según la cual la guerra es inevitable cuando un poder creciente amenaza con desplazar a un gobernante. Según Bannon, esa guerra ha comenzado. Se puede argumentar que comenzó durante la presidencia de Barack Obama cuando intentó el pivote de Asia y negoció la Asociación Transpacífica (TPP), un acuerdo comercial del que China estaba notoriamente ausente. Debajo de Trump, los guantes están fuera. El tío Sam ha decidido matar al dragón chino.

Durante la última década, muchos en los Estados Unidos y Europa se han mostrado extremadamente incómodos con el auge de China. Se han otorgado grandes subsidios a las empresas estatales de manera totalmente opaca. El robo de propiedad intelectual es rampante. Los chinos tienen innumerables barreras de entrada al mercado y la mayoría de los inversionistas extranjeros han perdido su camisa en el Reino Medio. Bannon ve a China como un régimen malvado análogo a la Unión Soviética y proclama que, así como Ronald Reagan causó el colapso de la Unión Soviética, Trump derribará a los comunistas chinos de su silla.

Bannon puede o no tener la razón. Lo que ciertamente está sucediendo es que la economía china está sufriendo mucho. Según The Economist, al menos el 44% de las importaciones chinas están ahora sujetas a aranceles. Como señala Minxin Pei para Project Syndicate, China no puede tomar represalias. En 2017, exportó mercancías por valor de 506 mil millones de dólares a los EE. UU. Mientras que importaba bienes norteamericanos de 130 mil millones de dólares. China prometió rechazar, pero está obligado a perder "en una pelea de slugging dólar por dólar" porque los aranceles estadounidenses perjudicarán mucho más que sus homólogos chinos.

Además, el dólar va fuerte ahora. Con las crisis monetarias en Turquía, Argentina y otras economías emergentes, ha habido un vuelo hacia la seguridad del capital global. China podría vender $ 3 billones de reservas que tiene, pero es poco probable que esto dañe a los Estados Unidos si lo hace. Por otro lado, el daño a China sería significativo. Todo el modelo económico orientado a la exportación de China está ahora en duda.

Es un secreto a voces que el presidente Xi Jinping ha estado dirigiendo China con mano de hierro. Como resultado, los chinos ricos están desesperados por huir del país y su dinero fuera de él. Han estado comprando apartamentos en Nueva York y casas en California. Sus hijos salen del país para hacer estudios de licenciatura en los Estados Unidos. Muchos de los mejores estudiantes chinos se quedan. A diferencia de la Unión Soviética, los chinos no ofrecen una cosmovisión alternativa, ni una nueva ideología ni nuevos modelos para el sistema económico global. En palabras de un destacado experto en China, el país se siente como Rusia anterior a la Primera Guerra Mundial y algunos temen su implosión.

En Washington, DC, ha habido un endurecimiento de las actitudes hacia China. Se está realizando un "dominio de escalada" y hay muchos compitiendo para ganar la proyección "Soy el más duro". Esta manifestación mutua se basa en la economía política simple de la América Central. Aquellos que perdieron empleos en la era posterior a la Guerra Fría están respondiendo a través de las urnas. Zanny Minton Beddoes, editora en jefe de The Economist, podría criticar a Bannon, pero, como señaló, votaron por Trump. Ahora, Trump y el equipo están entregando. Como observa The Economist en sí, es poco probable que las tarifas de Trump "frenen la economía candente de Estados Unidos o aumenten la inflación en gran medida".

En 2007, uno de estos autores escribió un artículo titulado “Montañas de deuda, océanos de reservas: el Doodle de los Yankees y la danza del dragón”. Argumentaba que los estadounidenses consumían excesivamente, mientras que los chinos estaban invirtiendo de manera imprudente. Predijo que estos desequilibrios "pronto comenzarán a desenrollarse". Ese desenlace finalmente ha comenzado.

Anatole Kaletsky, economista y ex periodista, sostiene que Estados Unidos perderá la guerra comercial con China. Sunil Asnani, un administrador de fondos, dijo a uno de los autores que cree que China emergerá más fuerte después de un período de dolor porque tendrá que impulsar su consumo interno, reestructurar su economía y establecer vínculos más estrechos con los vecinos. Jeffrey Sachs, un profesor de economía de renombre mundial, predice que las políticas de Trump desplazarán al dólar estadounidense como la principal moneda de reserva del mundo. El tiempo dirá cuál de estos tres caballeros demuestra ser correcto.

Una dama que seguramente tiene razón es Anne Kruger, ex economista jefe del Banco Mundial. Ella señala cómo las acciones unilaterales de la administración Trump están debilitando a la Organización Mundial del Comercio (OMC). Por ejemplo, está bloqueando el nombramiento de candidatos para el mecanismo de solución de diferencias de la OMC. Pronto, la falta de quórum de jueces garantizará que la OMC no pueda escuchar los casos de apelaciones y que el sistema de comercio global podría fracasar, lo que se adapta bien a la administración de Trump.

Al igual que Humpty Dumpty, la política de libre comercio estadounidense posterior a la Segunda Guerra Mundial se ha derrumbado. Todos los caballos de Minton Beddoes y todos sus hombres no pueden volver a armarlos. El comercio mundial inevitablemente disminuirá después de haber crecido más rápido que el PIB durante décadas.
 

Atul Singh es el fundador, CEO y jefe editorial del periódico digintal Fair Observer.

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Est artículo originalmente fue publicado en Fair Observer por Atul Singh.

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