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Se cierran las puertas a la prensa libre en el mundo árabe

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  • Jue, 08/11/2018 - 15:03
Jamal Khashoggi, Jeddah, Saudi Arabia, 01/13/2016 © HansMusa / Shutterstock
  • Jamal Khashoggi © HansMusa / Shutterstock

Por Bill Law

Estamos en una situación muy complicada para el periodismo en el Golfo y en el Medio Oriente en general. 

Mis pensamientos están con la familia de Hatice Cengiz y Jamal Khashoggi en este momento tan doloroso.

El trabajo de los periodistas es hacer preguntas, hablar sobre la verdad del poder y cuestionar la autoridad. Esta siempre ha sido una lucha muy difícil en el Golfo y en el Medio Oriente, pero a esto se comprometió Jamal Khashoggi. Creía con gran coraje y pasión que la manera de lograr un lugar mejor para su país y su sociedad era luchar através de un medio de comunicación independiente y libre. Era un pragmático que entendía bien los límites de hasta dónde podía empujar esa narrativa, pero nunca, nunca dejó de presionar.

Era un periodista valiente y dedicado y un hombre cálido y divertido.

El asesinato de Jamal Khashoggi hace un tremendo daño a la lucha por crear medios de comunicación libres e independientes en el mundo del Golfo y el mundo árabe. Ya ha sufrido tantos graves reveses . Para nombrar sólo uno, el website de noticias bahreiní Al Wasat, la única voz verdaderamente independiente en el Golfo, fue clausurado por las autoridades en el verano de 2017 con apenas un murmullo aquí en el Oeste.

En 2011, Karim Fakhawi, el co-fundador de Al Wasat, fue golpeado hasta la muerte durante la detención por la policía cuando fue a quejarse de que su casa había sido arrasada. Con qué rapidez se olvidó el destino de Karim. En 2017, los Emiratos Árabes Unidos condenaron a un periodista jordano Tayseer Al Najjar a tres años de cárcel y una gran multa por "insultar a los símbolos del estado". En enero de este año, un periodista libanés Hanin Ghaddar fue condenado en ausencia por un tribunal militar por insultos. Las fuerzas armadas. ¿Qué tan desalentador es eso dado el nivel relativo de libertad que disfrutan los medios en el Líbano?

Bajo la apariencia de seguridad, las críticas abiertas y los medios de comunicación libres están siendo inexorablemente aplastados. Un amigo mío en la región dijo que es como si los muros se estuvieran cerrando: "No podemos respirar". Se ha convertido en un arco narrativo sombrío, que comenzó con ganancias modestas y con la esperanza de un entorno de medios más libre en la primera parte de este siglo, pero, especialmente después de 2011 y los eventos de lo que se ha llamado la Primavera Árabe, se reduce al terrible asesinato de Jamal Khashoggi.

Es revelador que una demanda principal de los saudíes y los emiratíes cuando lanzaron su bloqueo terrestre, aéreo y marítimo de Qatar en junio pasado, junto con los egipcios y los bahreiníes, fue el cierre de Al Jazeera. La red de noticias no está exenta de fallas, pero gracias a Dios que Qatar ha resistido el asedio, incluso el príncipe heredero de la Arabia Saudita Mohammed bin Salman, o MBS, tuvo que reconocerlo, y Al Jazeera sigue estando a salvo.

No obstante, estamos en un punto muy bajo para el periodismo en el Golfo y en todo el Medio Oriente. En mis casi 20 años de cobertura en la región, no puedo pensar en ningún momento en que la lucha por los medios de comunicación libres haya sido tan gravemente herida y tan seriamente retrasada.

El asesinato de Jamal Khashoggi, especialmente si el hombre que yo y muchos otros creen que es responsable de su muerte, MBS, puede salirse con la suya, ya que me temo que ahora parece que su asesinato solo dará lugar a más atrocidades y represalias. Los medios domesticados reflejarán los puntos de vista y las actitudes de las familias gobernantes. Aquellos periodistas que quieran hacer preguntas no se atreven.

Y el silencio no será una opción. Aquellos que permanecen en silencio porque no pueden soportar las mentiras repiqueadas serán vistos como traidores o, como el presidente de los Estados Unidos llama periodistas honestos, "enemigos del pueblo". En Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos y Bahrein los medios de comunicación son los esclavos de su maestros Es una nueva forma de estalinismo, el estalinismo del golfo, donde los medios de comunicación se convierten en el portavoz de los gobernantes.

Por el bien de mi colega asesinado, no quiero terminar con una nota de pesimismo, porque hacerlo sería reconocer que su muerte fue en vano. No era. En lo que creía, en lo que defendía y escribía, y por lo que murió es el camino a seguir. El Golfo y sus ciudadanos y aquellos en todo el Medio Oriente solo realizarán todo su potencial en una sociedad donde florece un medio de comunicación libre. Eso es lo que Jamal creía apasionadamente. Y tenía razón. Jamal es un mártir de esa noble causa.

Los dictadores y sus mentiras no perduran. Hablar de la verdad al poder, incluso con todas las terribles consecuencias que conlleva para los periodistas, finalmente hace que sus mentiras se derrumben contra ellos.

Gracias, Jamal, por tu gran y valiente periodismo, tu dedicación, tu compromiso, tu humor y tu amabilidad. Ten en cuenta que no serás olvidado y que tu muerte no será en vano. En su nombre, la causa de los medios de comunicación libres en el Golfo y en el Medio Oriente en general continuará. Su victoria será tu legado duradero.

Bill Law es un periodista premiado de Sony. Se unió a la BBC en 1995 y desde 2002 ha informado ampliamente de Medio Oriente.

Social Media @myfairobserver , @billlaw49

This article was originally published by Fair Observer

 

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