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Héctor Cotes: "El país no puede parar cada 5 años y borrón y cuenta nueva" 

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El presidente de Asociación Panameña de Ejecutivos de Empresa (APEDE), Héctor Cotes calificó como positivo el Tratado de Libre Comercio (TLC) con China, sin embargo considera que el país debe entrar en la negociación con conocimiento de sus capacidades y necesidades frente al Gigante asiático, “En la medida que nosotros sepamos qué es lo que nosotros queremos como país, podemos entonces negociar, lo que nosotros necesitamos, no lo que nos van a ofrecer. En este momento lo que nosotros hemos transmitido al Gobierno en las mesas a las que asistimos sobre el TLC es que tengamos un norte claro. Si nosotros no sabemos como país en que nos podemos beneficiar nadie va a velar porque esto se dé”.

Desde el gremio empresarial han manifestado en reiteradas ocasiones su preocupación por la confrontación que se ha dado entre los Órganos del Estado. El conflicto político influye directamente en la confianza de los inversionistas extranjeros. Según APEDE cada uno de los últimos dos años el capital foráneo ha inyectado al país $ 5 mil millones. "Un clima de negocios donde los Órganos del Estado no necesariamente están trabajando en común y armonía nos lleva a retos donde tenemos que alzar la bandera”, que según Cotes es un llamado a entender que “al no tener ahorro interno dentro del país o no el ahorro suficiente, dependemos de este flujo de inversiones".

Sobre el papel de la actual Administración el Presdidente de APEDE expresó que, “lo más importante en el periodo que falta es que concluyan todas las promesas y los proyectos que están haciendo, es decir que separen el tema político y los que quieran estar en el marco o en el tinglado político sean separados del Gobierno para que los que se queden puedan trabajar… Las soluciones que necesitan los panameños se tienen que dar hasta el último día del periodo del mandato de este Gobierno”, agregó que es importante darle continuidad a los aspectos que han sido positivos durante la gestión.

En relación al tema de las proyecciones de crecimiento económico  para el país, que apuntaban a principio de este  año a un  crecimiento del 5.6%, el empresario aseguro que ". Nosotros creemos que va a estar creciendo menos del 5%, todavía de manera importante con respecto a la región, pero todo indica que va a ser menor que cualquiera de las proyecciones a principio de año"

Agregó que tanto el ajuste al salario mínimo como la huelga de un mes  en el sector construcción fueron factores importantes que contribuyeron a variar las proyecciones económicas "900 millones de dólares son las pérdidas para el sector construcción, por no decir que había, que hubo otros sectores que también fueron impactados como comercio, transporte y otros que están lejos de ser cuantificados"


A un año de que se elijan en Panamá nuevas autoridades gubernamentales cree que existen retos que deberá considerar la nueva Administración. “Tenemos que afrontar temas difíciles que no se han afrontado en estos cinco años como reformas fiscales, si se amerita o no; Tenemos que hablar de educación, es importante y es un proceso que no demora más de cinco años, tiene que ser un proceso más allá de un periodo; también el tema de seguridad social y las reformas a la Constitución”.

Sobre las reformas constitucionales manifestó que la discusión debe ser sobre el fondo del asunto y no sobre cómo implementarlas, “antes de ir al mecanismo tenemos que saber qué queremos cambiar, ese debate no lo hemos tenido. Cual es el diagnóstico? Entendemos que hay temas de justicia, que hay temas de la Asamblea (Parlamento), separación de Poderes pero no hemos tenido ese debate”, dijo Cotes.

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