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Supremo panameño pierde competencia para juzgar a Martinelli por escuchas

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  • Vie, 07/12/2018 - 18:56
The defense of the former president, who governed Panama between 2009 and 2014, filed a writ of amparo against the decision of June 25 of the magistrate to maintain the case for illegal wiretapping in the sphere of the highest court.
  • EFE

El pleno del Supremo panameño se declaró hoy incompetente para juzgar al expresidente Ricardo Martinelli por una causa de escuchas ilegales y peculado y la transfirió a un juzgado ordinario, aunque mantuvo el llamamiento a juicio dictado por un magistrado de la máxima corte que actuó como juez de garantías.

Con 7 votos a favor, el pleno de 9 magistrados respondió así a un amparo de garantías presentado por la defensa de Martinelli, que se encuentra en prisión preventiva en Panamá desde el pasado junio acusado de cuatro delitos que suman 21 años de cárcel.

El Órgano Judicial indicó en su cuenta de Twitter que el pleno, reunido en sesión permanente desde el jueves, decretó que "se declina la competencia ante (un) tribunal de juicio del SPA (sistema penal acusatorio)" y que "son válidas las actuaciones surtidas en la fase intermedia", es decir, el llamamiento a juicio.

La fase intermedia o de acusación la llevó adelante el magistrado del Supremo Jerónimo Mejía actuando como juez de Garantías, quien pasado 26 de junio llamó a Martinelli a juicio oral y público y estableció el 11 de diciembre como el inicio del proceso.

Sidney Sittón, uno de los defensores de Martinelli, afirmó este viernes a Acan-Efe que con la decisión del Supremo de declinar la competencia en un tribunal del sistema penal acusatorio, la fecha del 11 de diciembre "queda anulada".

Aseguró además que el expresidente panameño, encarcelado preventivamente, "está muy emocionado" porque se ha hecho "justicia, aunque parcial", con la decisión del Supremo de declinar en un tribunal ordinario la competencia para juzgarlo.

"Él está muy emocionado y complacido" porque se ha "hecho justicia aunque parcial. Está contento porque al menos se le dio la razón a la defensa", afirmó Sittón.

La defensa del expresidente, quien gobernó Panamá entre 2009 y 2014, presentó un amparo de garantías contra la decisión del pasado 25 de junio del juez de Garantías de mantener la causa por las escuchas ilegales en la esfera del máximo tribunal.

Los abogados de Martinelli buscaban desde hace meses que el proceso se trasladara a un tribunal ordinario y alegaban para ello que el exgobernante renunció en junio pasado a su escaño en el Parlamento Centroamericano (Parlacen), condición que le daba a la máxima corte la competencia para conocer el caso.

La ley panameña establece que los diputados solo pueden ser investigados y juzgados por la Corte Suprema de Justicia.

El juez Mejía, quien envío a juicio a Martinelli por los cuatro cargos que le fueron imputados por el magistrado fiscal, Harry Díaz, era partidario sin embargo de que el proceso siguiera en el Supremo porque el exgobernante era diputado del Parlacen cuando fue imputado formalmente en octubre de 2015.

Los querellantes del caso también expresaron su satisfacción en la decisión, al saberse que a pesar de pasar el caso Martinelli a tribunal ordinario, el imputado “Va directamente a juicio y se mantiene privado de libertad”, según recogió EFE de una de las víctimas, Balbina Herrera.

Sin embargo, la propia Herrera, militante del Partido Revolucionario Democrático (PRD), indicó que está decepcionada de la Corte Suprema de Justicia, órgano al que acusa de no asumir su papel y no haberse puesto los pantalones largos, lo que en su opinión, demuestra que "quedaron totalmente desprestigiados", una vez más.

Mitchell Doens, otro político del PRD, exministro y supuesta víctima de las escuchas, compartió la postura de calificar como positiva esta decisión, al indicar que tanto querellantes como fiscalía quedaron satisfechos y con un buen trabajo a pesar de la "actitud de algunos magistrados que realmente estaban escurriendo el bulto".

Si bien las decisiones de la CSJ se mantienen, entre los querellantes hay dudas con respecto a la posibilidad de comenzar el juicio el 11 de diciembre, fecha pautada, por lo que estarían manejando la opción de mediados de enero como momento del mismo.

A pesar de la incertidumbre con respecto a la decisión de competencias en el caso, la votación fue contundente con una cifra final de 7 votos a favor del fallo presentado por la defensa de Martinelli, con tan solo 2 votos en contra de dicha decisión.

Por encima de la explicación larga que hizo Jerónimo Mejía días atrás sobre la competencia de la CSJ en el caso, los magistrados determinaron que en efecto, al no tratarse de un diputado u otro funcionario político, Martinelli debe pasar por un tribunal ordinario por el caso de escuchas en el que es acusado.

El propio Sidney Sittón se manifestó con respecto al tema y aplaudió la decisión del Pleno de la CSJ, al tiempo que coincidió con los querellantes en la fecha de juicio, indicando que no hay tiempo para armar un nuevo juicio de aquí al 11 de diciembre.

Martinelli, un multimillonario empresario de 66 años que defiende que es víctima de una "persecución política", está detenido en la cárcel El Renacer, a las afueras de la capital panameña, desde el pasado 11 de junio.

Ese día fue entregado a Panamá por Estados Unidos, donde estuvo un año en prisión preventiva mientras el Departamento de Estado de ese país estudiaba su extradición por este caso. ACAN-EFE

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