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Esclerosis Múltiple: una enfermedad que ataca a los jóvenes

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  • Sáb, 19/05/2018 - 12:28
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La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad del sistema nervioso que afecta el cerebro y la médula espinal. Puede manifestarse en personas de 20 a 40 años de edad e incluso puede pasar desapercibida. Por ser mayo el mes de la lucha contra la Esclerosis Múltiple Panama Today conversó con uno de los más importantes médicos panameños, que ha dedicado gran parte de su carrera a tratar a las personas con este trastorno, se trata del Jefe de la Sección de Neurología del Hospital Santo Tomás, Fernando Gracia, quien calcula que existen, apróximadamente, 380 casos conocidos de la enfermedad, en Panamá.

Esta enfermedad afecta principalmente a las feminas. “Casi tres veces más frecuente en la mujer que en el hombre”, comenta quien también fue ministro de Salud en Panamá entre el año 2001 y 2004.

El miembro de la Sociedad Panameña de Neurocirugía y Neurología asegura que el diagnostico de esta enfermedad debe ser certificado por un especialista. “Hay casi cien enfermedades que pueden simular la Esclerosis Múltiple por lo tanto hay que hacer un estudio muy profundo de ellas y los diagnósticos normalmente no son sencillos. Debe ser certificado por un neurólogo. En Panamá en este momento la Asociación Panameña de Neurología tiene inscritos a cerca de 26 neurólogos: 18 son de adultos y el resto pediátricos. Neurólogos hay en David, en Chitré y en la Ciudad de Panamá”, dice el médico que estas son las localidades en Panamá donde deben ser referidas las personas que presenten algunos de los síntomas de EM.

Fernando Gracia destaca que el Istmo presenta un déficit de neurólogos en este momento. “Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) debe haber de cinco a seis neurólogos por cada 100 mil habitantes. Nosotros en Panamá creo que somos 0.8 por 100 mil habitantes”, el galeno también informó que se ha creado un plan de becas para quienes decidan incursionar en esta carrera.

 

El tratamiento

Las personas que padecen de la enfermedad están sometidas a un tratamiento de alto costo. Entre $ 1.500 y $ 3.500 puede ser el gasto mensual para adquirir alguna de las medicinas necesarias para combatir el avance de la EM. En Panamá La Caja del Seguro Social suministra el tratamiento, en forma gratuita, a los asegurados , “el Ministerio de Salud ha adquirido los mismos medicamentos para pacientes no asegurados en una forma un poco limitada y son distribuidos a través de la Clínica de Esclerosis Múltiple del Hospital Santo Tomás y también en la Clínica de Esclerosis Múltiple que hay en Chitré”, destaca Gracia.

Hasta el momento estos entes públicos adquieren para los pacientes en Panamá los medicamentos: Fingolimot, natalizumab, alentuzumab, teriflunomida.

 

Los sintomas

Según el neurólogo la EM tiene diversa manifestaciones como “trastornos de la visión súbita, paralisis en las extremidades del cuerpo, dificultad para caminar, trastornos de los esfinteres, no logra retener la orina, trastornos sensoriales, falta de sensibilidad en alguna parte del cuerpo. Son algunos de los sintomas más importantes”.

 

Conciencia frente a la enfermedad

Desde la Sociedad Panameña de Neurocirugía y Neurología existe una campaña de concienciación dentro del gremio médico para atender adecuadamente a los pacientes que reflejen algún tipo de lesión neurológica para que sean remitido con el especialista que pueda hacer la evaluación referencial. Gracia considera que se debe sensibilizar también a las autoridades, “el apoyo debe ser continuo, primero para que la adquisición de los medicamentos sea permanente;  Segundo para que estos pacientes sean incluidos en las normas y leyes de pacientes discapacitados ya que si bien pueden tener un ataque y se recuperan totalmente la enfermedad esta presente y nunca se sabe si los medicamentos van a ser efectivos. Los pacientes deben tener alguna consideración aunque los vean caminando y perfectamente normal tiene esa enfermedad. Un paciente puede tener la enfermedad dormida o inactiva pero está allí y se puede volver a activar. Las autoridades deben tratar a estos pacientes de una forma especial”.

Según el médico uno de los principales factores que contribuyen a combatir la enfermedad es que los pacientes de EM continúen con una vida normal dedicada a sus actividades cotidianas . Considera que el apoyo de familiares y de la misma sociedad son fundamentales para hacerle frente a este tipo de afectación.

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